• Jaie Laplante, director ejecutivo y director de programación del Festival de Cine de Miami

  • Jaie Laplante, director ejecutivo y director de programación del Festival de Cine de Miami

Jaie Laplante, director ejecutivo y director de programación del Festival de Cine de Miami

El Festival de Cine de Miami va camino hacia su cuarta década. En esta 37 edición, la cita cinematográfica reafirma su interés hacia el cine latinoamericano con una amplia presencia de producciones en competencia por el Knight Marimbas, el premio mayor de la cita cinéfila dotado con 40.000 dólares, además de otras importantes categorías.

Una de las principales novedades este año en el festival es el Mercado de Cine Francés y Europeo, una actividad para vender cine de ese país y esa región en Latinoamérica. Tanto Unifrance y EFP, los coorganizadores de la actividad decidieron no asistir como consecuencia del brote del coronavirus, siguiendo instrucciones del Gobierno de Francia y otras administraciones europeas. A pesar de esto, el mercado se llevará adelante con al menos el 75% de los invitados confirmados. En una entrevista con LatAm cinema, Jaie Laplante, director ejecutivo y director de programación del festival, quien cumple una década en el cargo, hace un análisis de su gestión, sobre la presencia latinoamericana y la evolución del cine de la región en los últimos diez años.

Este año marca una década de su labor como director ejecutivo y director de programación del Festival de Cine de Miami. ¿Cómo ha visto la evolución del festival en diez años?

El festival ha experimentado cambios dramáticos en el transcurso de la última década, cambios que se reflejan en el propio paisaje cinematográfico de Miami. La producción cinematográfica independiente en la ciudad se ha estado construyendo constantemente para alcanzar nuevas alturas creativas y nuestro Festival se ha convertido en una plataforma de lanzamiento crucial para canalizar estas nuevas y fascinantes nuevas voces en el circuito internacional de cine de arte.  

Con la evolución de las plataformas de streaming, ahora vemos que los eventos cinematográficos deben ser audaces y distintivos. Es exponencialmente más difícil para los estudios que se enfocan en personajes más pequeños e íntimos encontrar una audiencia en las tendencias actuales, incluso en el contexto de los festivales de cine. Quiero continuar defendiendo nuevos talentos y nuevos descubrimientos a través de la amplia plataforma del Festival de Cine de Miami, con películas que representan el tipo de vitalidad con visión de futuro que vimos la temporada pasada con “Parasite”, por citar solo un ejemplo.

Este año hay más de 30 producciones latinoamericanas, entre ficción, documental y cortometrajes. ¿Qué aspectos consideran al seleccionar una película para el festival? ¿Cuáles diría que son las cualidades más atractivas del cine latinoamericano que cautivan o interesan a la audiencia estadounidense?

De América Latina, buscamos artistas que estén tocando temas locales que tengan una resonancia global. La argentina “El cuento de las comadrejas”, de Juan José Campanella, y la mexicana “Mano de obra”, de David Zonana, son solo dos ejemplos fuertes, trabajando en tradiciones muy opuestas. Extremadamente arraigadas en sus entornos e identidades específicas, estas películas abordan el conflicto generacional y de clase de una manera que se apodera absolutamente de la imaginación de Miami y, por extensión, de la audiencia estadounidense.

"Con la evolución de las plataformas de streaming, ahora vemos que los eventos cinematográficos deben ser audaces y distintivos."

En todo este tiempo que ha estado a cargo del festival, ha visto muchas películas latinoamericanas. ¿Cómo describiría el crecimiento del cine latinoamericano en la última década? ¿Cuáles diría que son los aspectos más destacados que el cine latinoamericano ha logrado a lo largo de los años?

Creo que ha habido un trabajo excelente e interesante en América Latina durante la última década, pero algo que me resulta difícil de comprender es que el trabajo no siempre ha tenido un fuerte impacto en la comunidad global de cine de arte. Lo vemos en la esporádica e inconsistente representación de América Latina en las principales secciones de competencia de los principales festivales de cine del mundo como Cannes y Venecia y en las principales academias de cine, como el Oscar, algunos años la representación ha sido muy buena, otras no tanto. Esto es a pesar de la calidad muy excepcional e interesante del trabajo. Muchos de los logros llegaron en la primera mitad de la década, cuando “Gloria” ganó el premio a la Mejor Actriz en Berlín, por ejemplo, o cuando “El secreto de sus ojos” ganó el Oscar por Argentina, y “No” recibió la primera nominación al Oscar para Chile. Algunos de los puntos más bajos se produjeron cuando comenzamos a ver ciertas imitaciones o clichés en el cine latinoamericano, que inevitablemente dieron lugar a una desafortunada sensación de déjà vu para muchos curadores y críticos. Creo que las películas latinoamericanas deben continuar con los fuertes avances en excelentes valores de producción y detalles de postproducción. Esto asegurará que el talento visionario de América Latina compita internacionalmente en igualdad de condiciones.

Este año hay una mirada especial hacia el sur de Florida como una comunidad emergente de cineastas, con un enfoque especial en el cine latino que emerge de directores de segunda generación en los Estados Unidos y también hacia directores inmigrantes latinos que llegan a los Estados Unidos. ¿A qué responde este vínculo especial entre Miami y la comunidad latina para producir o contar historias del sur de Florida?

Los latinos, latinos de primera y segunda generación, en Miami recibieron un gran impulso de confianza casi en los últimos tramos de la década pasada, cuando en Miami se filmó “Moonlight” y esta ganó el premio de la Academia a Mejor Película. De repente, se sintieron galvanizados de que sus propias historias de vida en Miami pudieran fácilmente tener tanta resonancia global. Así comenzó una explosión de creatividad y trabajo, y ahora podemos mostrar los resultados de este beneficio.

A pesar de la preocupación mundial por el coronavirus y las cancelaciones de otros eventos masivos en Miami, como The Ultra Music Festival y el carnaval de Calle, el festival ha decidido seguir adelante con su 37 edición. La versión del año pasado tuvo alrededor de 45,000 asistentes. ¿Crees que este brote podría afectar la participación de este año?

Estamos monitoreando la situación de COVID-19 cuidadosamente y actuando dentro de las directivas del Centro para el Control de Enfermedades del Gobierno de Estados Unidos, el Estado de Florida y el condado de Miami-Dade, y continuaremos haciéndolo. Realmente no podremos medir el impacto total de la situación hasta que podamos analizar los resultados una vez que se haya completado el Festival.

A pesar de la retirada de Unifrance y EFP por el virus, ¿qué podemos esperar del Mercado del Cine Francés y Europeo?

El mercado de ventas está avanzando y tenemos aproximadamente el 75% de los invitados confirmados originalmente. Creo que eso seguirá siendo un mercado productivo, y en los primeros días estamos viendo una fuerte asistencia a las proyecciones del mercado.

Hablando sobre el Mercado del Cine Francés y Europeo y considerando que algunas películas independientes, filmes extranjeros que no son de Hollywood e incluso cintas locales tienen dificultades para conectarse con algunos públicos en algunos países de América Latina, ¿cómo se puede enfrentar al desafío de llegar a una audiencia que puede ser reacia a cierto contenido al que no está acostumbrado?

Creo que tanto los vendedores como los compradores en el mercado deben pensar más allá de la idea de qué contenido “funciona” e intentar establecer relaciones más integrales con los expositores en sus territorios, tanto en las plataformas de streaming como en las de cine arte, para encontrar nuevas formas de atraer audiencia para películas que se están haciendo. No es solo que las películas pequeñas e independientes compitan con los grandes productos de estudio de Hollywood, sino que las películas en general compiten con otras formas de entretenimiento. Para el crecimiento y la sostenibilidad, todas las entidades de la cartera de películas (producción, ventas, distribución y exhibición) deben comunicarse y colaborar en cooperación.